У африканских слонов дочери наследуют социальные связи матерей

Рис. 1. «Графическое резюме» обсуждаемой статьи в Current Biology

Рис. 1. «Графическое резюме» обсуждаемой статьи в Current Biology. Слонихи-матери определяют круг социальных связей для своих дочерей; браконьеры истребляют матерей; осиротевшие дочери используют родительские связи для восстановления социальной структуры сообщества.

Для африканских слонов характерна сложная система социальных взаимодействий, в основе которой лежат контакты между матриархами — старшими слонихами в группах. Активизировавшиеся в последние годы браконьеры истребили значительную часть матриархов в заповедниках Самбуру и Баффало Спрингс в Кении, что привело к резкому снижению среднего возраста половозрелых самок. Несмотря на это, социальная структура слоновьего сообщества не разрушилась. Как выяснилось, дочери погибших матриархов активно социализируются с подругами своих матерей и, таким образом, наследуют их связи и ключевое положение в сети взаимодействий, что и обеспечивает устойчивость структуры слоновьего социума.

У африканских слонов взрослые самцы обычно живут сами по себе и не участвуют в общественной жизни, агрессивно конкурируя друг с другом, тогда как самки формируют сложную социальную структуру, в которой отчетливо выделяются три иерархических уровня. Базовый уровень составляют тесно сплоченные группы из нескольких самок и их потомства (core groups). Несколько таких групп, связанных дружественными отношениями, объединяются в чуть более рыхлые объединения второго уровня (bond groups), а те — в еще менее сплоченные, но все же устойчивые кланы (clan groups). Во главе всех этих объединений стоят старшие по возрасту слонихи — матриархи. Изучение структуры социальных связей показало, что главной объединяющей силой в слоновьих сообществах являются личные контакты между матриархами, которые играют роль центральных узлов, обеспечивающих связность сети социальных взаимодействий.

Рис. 2. Базовая единица социальной структуры у африканских слонов

Рис. 2. Базовая единица социальной структуры у африканских слонов — сплоченная группа из нескольких самок и их потомства, возглавляемая старшей самкой — матриархом. Фото с сайта elephant-world.com

Жизненный опыт матриархов и поддерживаемая ими социальная структура важны для выживания и успешного размножения слонов. В частности, умение старшей слонихи отличать по голосу знакомых и дружественных слонов от чужаков позволяет коллективу адекватно реагировать на приближение другой группы. Было показано, что слоновьи коллективы, возглавляемые старыми самками, готовятся к совместной обороне в ответ на звуковые сигналы незнакомых слонов (от которых можно ждать агрессивных действий), но голоса друзей из соседних групп воспринимают спокойно. Напротив, группы с молодыми матриархами часто объявляют «ложную тревогу», заслышав голоса дружественных соседей (K. McComb et al., 2001. Matriarchs As Repositories of Social Knowledge in African Elephants).

Структура социальных связей влияет на эффективность распространения полезных навыков (см.: Культурные традиции у птиц основаны на социальном обучении и конформизме, «Элементы», 08.12.2014). Известно также, что устранение из сообщества немногих ключевых фигур (например, высокоранговых особей, умеющих предотвращать и улаживать конфликты между подопечными) снижает эффективность функционирования всей социальной системы (J. C. Flack et al., 2006. Policing stabilizes construction of social niches in primates). Специалисты уверены, что для таких высоко социальных животных, как слоны, сложная и устойчивая структура общества — не роскошь, а необходимое средство выживания.

Как это ни ужасно, но в последнее десятилетие в Африке снова активизировались браконьеры, убивающие слонов ради бивней. Их жертвами чаще всего становятся старые особи с самыми крупными бивнями. Таким образом, браконьерство выбивает ключевые узлы слоновьей социальной сети, что чревато ее дестабилизацией и коллапсом. Что могут слоны противопоставить этой угрозе?

Зоологи из университета штата Колорадо в Форт-Коллинсе (США), Оксфордского университета (Великобритания) и центра по охране слонов Save the elephants в Найроби (Кения) в течение многих лет наблюдают за социальной жизнью популяции слонов в расположенных по соседству заповедниках Самбуру и Баффало спрингс (Buffalo Springs National Reserve) в Кении. Систематическое отслеживание социальных контактов велось с июня 1998 по май 2004, когда активность браконьеров была еще низкой, а затем с июня 2012 по июль 2014, после того как браконьерство резко усилилось и многие матриархи погибли. В поле зрения наблюдателей в разные периоды находилось примерно по 100–130 половозрелых самок, каждую из которых ученые знали в лицо. За время наблюдений из-за браконьерской охоты состав половозрелых самок в популяции сменился на 70%, а их средний возраст снизился с 28 до 21 года.

Для каждой пары самок вычисляли «индекс ассоциации» (association index, AI), характеризующий интенсивность социальных контактов (AI = NAB/(NA + NB + NAB), где NAB — число наблюдений, когда самок A и B видели вместе, NA и NB — число наблюдений, когда их видели по отдельности). На основе этих данных реконструировалась структура социальной сети.

Исследование подтвердило, что социальные связи слоних устойчивы во времени: если две самки дружили в начале периода наблюдений, то и через 16 лет они почти наверняка будут дружить — конечно, если останутся живы. Кроме того, подтвердилась ключевая социальная роль старших слоних. Такие показатели, как количество социальных связей особи («degree», или «связность» узла сети), а также число кратчайших путей, соединяющих разных индивидуумов и проходящих через данную особь (эта характеристика узла сети обозначается термином «betweenness»), положительно коррелируют с возрастом особи. То есть старшие самки действительно выполняют в социальной сети функцию главных связующих центров.

Однако истребление матриархов имеет не столь катастрофические последствия для социума, как можно было ожидать исходя из данных о ключевой роли старших самок и общих соображений об устойчивости сетевых структур. Несмотря на массовую гибель матриархов (менее трети половозрелых самок, зарегистрированных в 1998–2001 годах, дожили до 2012 года), социальная структура слоновьего сообщества не разрушилась. Более того, она на удивление мало изменилась. По-прежнему наблюдается четкое разделение на группировки первого и второго уровней (core groups и bond groups). Сохранились в общих чертах численные пропорции этих группировок и интенсивность межгрупповых контактов. Правда, на уровне кланов структура социума размылась, четкие кланы перестали выделяться. Изменился и состав группировок: некоторые группы низших уровней распались (впрочем, это постоянно происходит по мере подрастания дочерей и увеличения числа половозрелых самок в группе), тогда как другие группировки, лишившиеся своих матриархов, объединились.

Самое важное и неожиданное открытие состоит в том, что социальные связи, судя по всему, устойчиво переходят по наследству от матерей к дочерям. Авторы показали, что социальные связи молодых слоних намного более сходны со связями их матерей, чем других взрослых самок в ближайшем окружении. После гибели матери — матриарха ее дочь завязывает дружбу с теми же слонихами соседних групп, с которыми дружила мать. И это вовсе не пассивный процесс: наблюдения показали, что молодые самки достоверно чаще, чем старые, первыми инициируют аффилиативные (дружеские) взаимодействия. В результате дочери убитых матриархов быстро занимают те же самые ключевые позиции в социальной сети, которые до этого занимали их матери, становясь новыми «связующими центрами», на которых держится социальная структура популяции.

Конечно, всё это работает лишь до тех пор, пока живы взрослые подруги погибшего матриарха. Если и они тоже перебиты, группы осиротевшей молодежи объединяются с другими, порой столь же сильно пострадавшими группами. В экстремальных случаях, когда в группе вообще не остается половозрелых самок, детвора всё равно сплачивается вокруг самой старшей самки, даже если она сама еще ребенок.

Обнаруженная авторами наследуемость социальных связей, по-видимому, является важным механизмом поддержания устойчивости социальной структуры у слонов. Хотя, конечно, этот механизм не может полностью компенсировать гибель зрелых матриархов. Как уже говорилось, группа, возглавляемая молодой самкой, ведет себя менее разумно по сравнению с группой, возглавляемой старой, мудрой слонихой. Так что выводы исследования трудно назвать оптимистичными. Но всё же они позволяют надеяться, что положить конец варварскому браконьерству удастся раньше, чем деградация слоновьего общества, вызываемая целенаправленным истреблением самых ценных его членов, станет необратимой.

Источник: Shifra Z. Goldenberg, Iain Douglas-Hamilton, George Wittemyer. Vertical Transmission of Social Roles Drives Resilience to Poaching in Elephant Networks // Current Biology. 2016. Published online December 17, 2015.

Александр Марков


8
Показать комментарии (8)
Свернуть комментарии (8)

  • Fangorn  | 28.12.2015 | 06:28 Ответить
    Как много у слонов общего с людьми...
    Трудно найти животных (кроме немногих приматов) со столь "человеческой" системой социальных связей.
    Ответить
  • SysAdam  | 28.12.2015 | 09:12 Ответить
    Жестоко карать надо не столько браконьеров, а тех, кто покупает слоновую кость.
    Ответить
    • Rattus > SysAdam | 10.01.2016 | 20:54 Ответить
      С учётом того, что слоны обладают самосознанием, этика покупателей слоновьей кости не отличима от такой:
      https://www.youtube.com/watch?v=SyT3LfuQ7p4
      Ответить
  • chech  | 28.12.2015 | 16:51 Ответить
    Довольно давно читал где-то, что, в связи с браконьерством, доля безбивневых слонов увеличилась. Так ли это? Есть ли примерные цифры?
    Ответить
    • Nycticorax > chech | 28.12.2015 | 21:10 Ответить
      По идее при выбитии в первую очередь "бивневых" слонов их доля будет меньше.
      С точки зрения отбора - интенсивная охота на африканских слонов началась по сути около ста лет назад (когда в распоряжении охотников массово появилось мощное нарезное оружие) - за это время сменилось буквально несколько поколений - слон может прожить и 60 лет. Ну думаю, что за столь краткий срок в генофонде что-то успело заметно селектироваться.
      Ответить
      • hongma > Nycticorax | 30.12.2015 | 14:38 Ответить
        Я слышал, что уже есть заметное уменьшение бивней и числа слонов с бивнями.
        Ответить
        • Nycticorax > hongma | 31.12.2015 | 17:06 Ответить
          Есть, но остаётся открытым вопрос интерпретации:

          "Статистически значимая тенденция к снижению веса слоновьих бивней не обязательно означает, что мы наблюдаем эволюцию в действии. Если бы вы нарисовали график среднего роста двадцатилетних мужчин в XX веке, то обнаружили бы, что во многих странах мужчины стали существенно выше. Однако, как считается, эволюция здесь ни при чем: это скорее результат улучшения питания. Тем не менее, в случае слонов мы имеем веские причины предполагать, что идет активный отбор против особей с крупными бивнями. Более того, хоть график и построен на основании данных о деятельности легальных охотников, наибольшее эволюционное давление, вероятно, оказывают браконьеры. Надо всерьез рассмотреть возможность того, что в данной ситуации мы имеем дело с эволюционной тенденцией, причем быстро наметившейся. При этом нам не следует делать слишком далеко идущие выводы. Вполне возможно, мы наблюдаем сильный естественный отбор, имеющий высокие шансы отразиться на генофонде, но такие генетические эффекты пока не заметны. Может быть также, что различия между особями с большими и маленькими бивнями имеют негенетическую природу. Тем не менее я со всей серьезностью отношусь к возможному эволюционному объяснению наблюдаемых изменений.
          Важно то, что мой коллега доктор Иэн Дуглас-Гамильтон, мировой авторитет в области изучения африканских слонов, также воспринимает эту гипотезу весьма серьезно и уверен в необходимости тщательного исследования феномена. Он считает, что тенденция обозначилась задолго до 1925-го и продолжается после 1958 года. Более того, у него есть причины думать, что эта же тенденция в прошлом привела к отсутствию бивней у многих популяций азиатских слонов. Похоже, мы наблюдаем случай быстрой эволюции, случай, исследование которого окупится сторицей."

          Да, средний весь бивней добываемых слонов за период с 1925 по 1960 год снизился вдвое. Но это всего 35 лет - то есть слоны, родившиеся около 1925 года только-только успели к 1960 дорасти до возраста, когда у них можно говорить о размере бивней.
          Насколько мне известно бивни у слонов растут в течение всей жизни - следовательно чем старше слоны, тем больше у них бивни.
          Но вот прям в этой статье отмечено, что шансы даже слонихи (у которой бивни в принципе меньше) дожить до приличного возраста крайне невысоки.
          Так что объясняется уменьшение бивней причинами генетическими (закрепление признака в отборе) или фенотипическими - быстрая гибель крупнобивневых особей и редкое дожитие слонов до преклонного возраста - пока неоднозначно.
          Ответить
  • Teodor  | 29.12.2015 | 12:39 Ответить
    "наследуемость социальных связей, по-видимому, является важным механизмом поддержания устойчивости социальной структуры" ... а Волга впадает в Каспийское море.
    Какой парадокс! Слоны не проводят выборы матриархов каждые четыре года. Даже республиканские. Замечено, что слоны из буша наследуют власть. То старший, то младший, то Джеб.
    Ответить
Написать комментарий

Другие новости


Элементы

© 2005-2017 «Элементы»