Движение континентов: 3. Когда задышал Северный Ледовитый океан?

Рельеф Северного Ледовитого океана

Рельеф Северного Ледовитого океана. Изображение с сайта ru.wikipedia.org

Тектонические плиты движутся; континенты приходят в соприкосновение и вновь разбегаются. Этот танец континентов сказывается не только на том, что происходит на них самих, на суше, но и влияет на жизнь океанов. Взять, к примеру Северный Ледовитый океан. Заметьте — его считают не просто каким-то большим морем, а частью Мирового океана. Он намного меньше и заметно мельче, чем остальные океаны, но всё равно он — океан. И это не случайно. Он всё-таки связан с Атлантическим океаном довольно широкими морями, Гренландским и Норвежским, благодаря чему активно обменивается с ним водными массами. Именно здесь заканчивается теплое североатлантическое течение Гольфстрим, которое не только согревает Европу зимой, но и держит Баренцево море свободным ото льдов вплоть до 80 градусов северной широты.

На самом деле, обмен водными массами между Атлантическим и Северным Ледовитым океанами — вещь куда более хрупкая, чем может показаться на первый взгляд. Взгляните на батиметрическую карту Северного Ледовитого океана, на которой не просто показаны моря и океаны, а прорисован рельеф морского дна. Сразу бросается в глаза, что, например, Баренцево море, несмотря на свои внушительные размеры, очень мелкое. А глубоководный канал, связывающий два океана и обеспечивающий обмен глубинными водами, оказывается очень узким.

После такого наблюдения возникает другой вопрос: а когда возник этот глубоководный канал, соединяющий два океана? Ведь известно, что Атлантический океан расширяется, Евразийская и Северо-Американская плиты расходятся со скоростью несколько см/год. Но это значит, что раньше эти две плиты были существенно ближе друг к другу, и тогда глубоководный канал был закрыт. Поделив расстояние на скорость, мы получаем, что порядка 10 млн лет назад этого канала вполне могло и не быть! Получается, в ту эпоху Северный Ледовитый океан представлял собой этакую «чашу», пусть достаточно глубокую, но закрытую со всех сторон мелководными морями. Он был фактически отрезан от Мирового океана, по крайней мере, океанический конвейер глубоководных течений в него не проникал.

И действительно, результаты бурения морского дна вблизи Северного полюса, опубликованные в 2007 году, показывают, что в ту далекую эпоху северные океанические глубины были исключительно бедны кислородом. Северный Ледовитый океан был тогда скорее гигантским глубоководным «застойным озером», чем настоящим океаном, и потому он очень плохо проветривался на больших глубинах. Однако примерно 18 млн лет назад ситуация достаточно быстро изменилась — Северный Ледовитый океан «задышал». Именно в это время и открылся глубоководный проход через пролив Фрама.

Как видите, «набив руку» даже на оценке длительности самых разнообразных физических явлений, можно по совсем небольшой начальной информации самостоятельно получать разумные результаты даже в совсем далеких от чистой физики областях!


0
Написать комментарий

    Элементы

    © 2005-2017 «Элементы»