Элементы Элементы большой науки

Поставить закладку

Напишите нам

Карта сайта

Содержание
Энциклопедия
Новости науки
LHC
Картинка дня
Библиотека
Видеотека
Книжный клуб
Задачи
Масштабы: времена
Детские вопросы
Плакаты
Научный календарь
Наука и право
ЖОБ
Наука в Рунете

Поиск

Подпишитесь на «Элементы»



ВКонтакте
в Твиттере
в Фейсбуке
на Youtube
в Instagram



Библиотека

 
С. Петранек
«Как мы будем жить на Марсе». Глава из книги


М. Кронгауз
«Русский язык на грани нервного срыва. 3D». Главы из книги


Р. Фишман
Истории мутантов: гомеозисные гены


С. Мац
Искривленное зеркало


Л. Полищук
Почему вымерли мамонты и гибнут сайгаки: история о вкладах


В. Кузык
Нос на батарейках


Д. Мамонтов
Взглянуть инопланетянам в глаза


А. Бердников
Машинная точность


Р. Фишман
Великий уравнитель


С. Амстиславский, Д. Рагаева и др.
Эмбрионы и артериальная гипертензия







Главная / Новости науки версия для печати

На островах в Тихом океане обнаружены кости карликов


«Скалистые острова» служили традиционным местом погребения древних обитателей островов Палау. Фото с сайта www.whereisevan.com
«Скалистые острова» служили традиционным местом погребения древних обитателей островов Палау. Фото с сайта www.whereisevan.com

В пещерах на скалистых островках в западной части Тихого океана (государство Палау) обнаружены кости нескольких десятков маленьких людей, похороненных 1–3 тыс. лет назад. В отличие от хоббитов с острова Флорес, карлики с Палау имели сравнительно большой мозг и несомненно принадлежали к виду Homo sapiens, хотя в их скелете имеются примитивные черты. Авторы интерпретировали свою находку как случай островной карликовости, свидетельствующей о высокой эволюционной пластичности человека.

Карта островов Палау из обсуждаемой статьи в PLoS ONE
Карта островов Палау из обсуждаемой статьи в PLoS ONE

Государство Палау расположено на нескольких небольших островах в западной части Тихого океана, примерно в 600 км от ближайших крупных массивов суши (Новой Гвинеи на юге и Филиппин на западе). С географической точки зрения Палау входит в состав Западных Каролинских островов. К югу от главного острова Бабелтуап (Babeldaob) располагается несколько сотен маленьких островков, известных под названием «скалистые острова» (rock islands). Они сложены известняком и изобилуют пещерами и гротами. Как минимум в десяти пещерах обнаружены человеческие останки. Судя по отсутствию орудий труда, очагов и других следов человеческой активности, эти пещеры не использовались для жилья и служили исключительно местами погребения.

12 марта южноафриканский антрополог Ли Бергер (Lee Berger) совместно с тремя коллегами из США опубликовали в журнале PLoS ONE статью, посвященную странным человеческим костям, обнаруженным в двух пещерах на «скалистых островах». Точное местоположение пещер не сообщается «из соображений безопасности», однако приведены их местные названия: Ucheliungs и Omedokel.

Судя по ряду косвенных признаков, острова Палау были заселены выходцами с Филиппин, вероятно, 4–4,5 тыс. лет назад, хотя древнейшие найденные человеческие кости имеют радиоуглеродный возраст 3 тыс. лет. Поначалу островитяне поддерживали контакты с жителями других островов Каролинского архипелага, но к моменту прибытия европейцев в XVIII веке они уже не совершали дальних морских путешествий. На протяжении большей части своей истории жители Палау находились в частичной или даже почти полной генетической изоляции, что могло способствовать развитию островной карликовости.

Все кости, найденные в пещере Ucheliungs, принадлежали очень маленьким людям, рост которых был сопоставим с ростом Homo floresiensis и мелких австралопитеков (современные пигмеи заметно выше). Радиоуглеродный возраст костей — от 1420 до 2890 лет. Во внутренней части пещеры Omedokel также найдены исключительно кости карликов (возраст находок от 1410 до 2300 лет), однако у входа в пещеру найдены типичные древнепалауанские погребения, сделанные 940–1080 лет назад и содержащие кости людей нормального роста.

Изучение найденных костей еще не завершено. Основная трудность состоит в том, что большинство крупных костей, в том числе фрагменты черепов, «замурованы» в прочные известковые конкреции, и извлечь их оттуда для изучения пока не успели. Авторы подчеркивают, что результаты их анализа основываются пока лишь на небольшой части добытого костного материала и потому являются предварительными.

Все рассмотренные в статье кости, по мнению авторов, несомненно принадлежали взрослым людям. Хорошо сохранившиеся кости таза двух индивидуумов — мужчины и женщины — позволили оценить прижизненный вес этих людей. Он оказался равным 28,7 и 43,2 кг соответственно. Для сравнения были использованы тазовые кости представителей одной из самых низкорослых современных популяций — аборигенов Андаманских островов (см. андаманцы) из коллекций Лондонского музея естественной истории и Кембриджского университета. Те же методики расчетов показали для андаманских женщин средний вес 40,1 ± 3,7 кг (n = 12), для мужчин 47,4 ± 5,2 кг (n = 12). Аналогичные оценки были выполнены на основе более 60 других посткраниальных (нечерепных) костей из палауанских пещер. Большинство полученных оценок попадают в нижнюю часть диапазона изменчивости современных карликовых популяций, а в ряде случаев выходят за пределы этого диапазона. В целом получается, что древние обитатели Палау были в среднем мельче самых низкорослых современных народов. По массе тела они были сравнимы с хоббитами с острова Флорес (16–28,7 кг) и мелкими представителями рода Australopithecus.

Слева: представители одного из самых низкорослых современных народов — племени онге с Андаманских островов: наряд женщины — традиционный, мужской — представляет собой вынужденную уступку предрассудкам чужаков, 1970-е гг. (фото с сайта www.andaman.org). Справа: коренная жительница Андаманских островов (фото с сайта olimu.com)
Слева: представители одного из самых низкорослых современных народов — племени онге с Андаманских островов: наряд женщины — традиционный, мужской — представляет собой вынужденную уступку предрассудкам чужаков, 1970-е гг. (фото с сайта www.andaman.org). Справа: коренная жительница Андаманских островов (фото с сайта olimu.com)

Изучение тех фрагментов черепов и челюстей, которые удалось к настоящему времени отпрепарировать, позволило авторам выявить ряд признаков, которые можно интерпретировать как примитивные и которые сближают древних палауанцев с флоресийскими хоббитами. К числу таких признаков относятся развитые надбровные дуги, полное или почти полное отсутствие подбородочного выступа, крупные зубы, а также, предположительно, небольшой размер мозга. Правда, ученые пока не смогли точно измерить объем черепной коробки (поскольку лучшие черепа еще не отпрепарированы), но, по предварительным оценкам, объем мозга древних палауанцев не превышал 1000 куб. см. Мозг такого размера был типичен для Homo erectus, тогда как у нашего вида это нижний предел того, что считается «нормой» даже для самых малорослых популяций.

Нижняя челюсть, демонстрирующая типичные для палауанских карликов признаки: крупные зубы, «скученность» зубов в передней части, клыки похожи на резцы, премоляры — на клыки; третьи моляры («зубы мудрости») отсутствуют. Эти особенности могут быть следствием очень быстрого уменьшения размеров тела, причем зубы «не успели» уменьшиться в той же пропорции, что и другие части скелета. Фото из обсуждаемой статьи в PLoS ONE
Нижняя челюсть, демонстрирующая типичные для палауанских карликов признаки: крупные зубы, «скученность» зубов в передней части, клыки похожи на резцы, премоляры — на клыки; третьи моляры («зубы мудрости») отсутствуют. Эти особенности могут быть следствием очень быстрого уменьшения размеров тела, причем зубы «не успели» уменьшиться в той же пропорции, что и другие части скелета. Фото из обсуждаемой статьи в PLoS ONE

В целом, однако, нет никаких сомнений, что кости с островов Палау принадлежали людям современного вида (H. sapiens). Хоббитов с Флореса, имевших мозг объемом не больше, чем у шимпанзе (порядка 400–500 куб. см), большинство специалистов все-таки выделяют в особый вид H. floresiensis. Новые находки показывают, что некоторые «примитивные» черты могут развиваться в разных эволюционных линиях людей (Homo) параллельно и независимо как результат резкого уменьшения размеров тела.

Авторы довольно прозрачно намекают (хотя и не делают однозначных утверждений), что хоббит с Флореса вполне может оказаться представителем местной карликовой популяции H. sapiens, страдавшим олигофренией. Ведь маленький череп на Флоресе найден всего один. Примитивные черты в строении нижних челюстей и посткраниальных костей, принадлежавших нескольким индивидуумам, могут объясняться карликовостью, а единственный маленький череп — случаем олигофрении. Могут же и среди карликов быть олигофрены!

Не успели Бергер и его коллеги выступить с этой критикой в адрес первооткрывателей хоббита, как сами подверглись еще более нелицеприятной критике на страницах журнала Nature. В последнем номере журнала опубликована заметка научного журналиста Рекса Дальтона (Rex Dalton), в которой приводятся слова американского антрополога Скотта Фицпатрика (Scott Fitzpatrick). Фицпатрик утверждает, что сообщение Бергера с научной точки зрения выглядит почти невероятным. Почему жители Палау вдруг так стремительно измельчали, в то время как на соседних островах жили люди нормального роста? Сам Фицпатрик исследовал древнейшие погребения (возрастом 3000 лет) на других островах архипелага Палау, и никаких «карликов» там не обнаружил. Фицпатрик считает, что найденные кости, вопреки утверждениям авторов статьи, скорее всего принадлежали детям. Возможно, существовал обычай хоронить детей в особых пещерах отдельно от взрослых. Во всяком случае, результаты нуждаются в независимой проверке.

Представители официальных властей Палау сообщают, что пещеры, в которых работал Бергер, давно известны ученым, туристам и «черным археологам». Пещера Ucheliungs известна как «пещера Тарзана», потому что там много лиан, удобных для лазания. Другое местонахождение — Omedokel — называют «пещерой костей». Когда-то там было множество костей, черепов, керамики и других археологических редкостей, большую часть которых давно разворовали.

В заметке также сообщается, что исследования Бергера вызвали недовольство аборигенов Палау и их вождей. Им не нравится, что кто-то без их разрешения роется в «священных могилах предков». Бергер, со своей стороны, утверждает, что местные власти были проинформированы о проводимых раскопках.

Еще одна «скандальная» подробность состоит в том, что в первых числах марта — еще до выхода статьи в PLoS ONE — телевидение ряда восточно-азиатских стран показало научно-популярный фильм о новооткрытых палауанских карликах, снятый Национальным географическим обществом США, которое финансирует работу Бергера. Считается очень дурным тоном сообщать о научных открытиях в СМИ до выхода официальной научной публикации. В США этот фильм будет показан только 17 марта. Бергер сообщает, что не знал о том, что фильм будет показан так рано. «Это просто глупо» («That is just stupid») — сказал он корреспонденту журнала Nature.

Источники:
1) Lee R. Berger, Steven E. Churchill, Bonita De Klerk, Rhonda L. Quinn. Small-Bodied Humans from Palau, Micronesia // PLoS ONE. 2008. 3(3): e1780.
2) Rex Dalton. Pacific «dwarf» bones cause controversy // Nature. 2008. V. 452. P. 133.

См. также о находках на острове Флорес:
1) Примитивное строение запястья подтверждает принадлежность хоббитов к особому виду людей, «Элементы», 24.09.2007.
2) Споры вокруг «хоббитов» с острова Флорес не стихают, «Элементы», 08.09.2006.
3) «Хоббиты» были наследниками древней культуры, «Элементы», 06.06.2006.
4) «Хоббиты» с острова Флорес не были микроцефалами, «Элементы», 22.05.2006.
5) Сторонники индонезийских «хоббитов» не сдаются, «Элементы», 12.10.2005.

Александр Марков


Комментировать



Последние новости: АнтропологияАрхеологияПалеонтологияАлександр Марков

7.07
В бирманском янтаре мелового периода найден вымерший убийца пауков
5.07
Биоразнообразие стимулирует собственный рост
28.06
Подростки лучше учатся на положительном опыте, чем на отрицательном
21.06
Кишечная бактерия влияет на социальное поведение мышей
14.06
Полиплоидность предков эукариот — ключ к пониманию происхождения митоза и мейоза
8.06
Новые древние остатки людей с острова Флорес говорят о родстве «хоббитов» с эректусами
7.06
Индийская община Бней-Исраэль не может быть одним из десяти потерянных колен
6.06
Промышленный меланизм бабочек получил генетическое объяснение
2.06
Обнаружено фундаментальное сходство между развитием актинии и развитием позвоночных
24.05
Клещи ездили на насекомых уже 320 миллионов лет назад

Научная картинка дня


Новости науки по темам: антропология, археология, астрономическая научная картинка дня, астрономия, биология, биотехнологии, генетика, геология, затмения, информационные технологии, космос, лингвистика, математика, медицина, нанотехнологии, наука в России, наука и общество, Нобелевские премии, палеонтология, Первое апреля, психология, технологии, физика, химия, эволюция, экология, энергетика, этология

Новости науки по авторам: Валентин Анаников, Дарья Баранова, Вера Башмакова, Александр Бердичевский, Максим Борисов, Варвара Веденина, Александр Венедюхин, Михаил Волович, Михаил Гарбузов, Алексей Гиляров, Дмитрий Гиляров, Сергей Глаголев, Евгений Гордеев, Николай Горностаев, Владимир Гриньков, Дмитрий Дагаев, Юрий Ерин, Анастасия Еськова, Дмитрий Жарков, Андрей Журавлёв, Дмитрий Замолодчиков, Игорь Иванов, Вячеслав Калинин, Павел Квартальнов, Мария Кирсанова, Дмитрий Кирюхин, Александр Козловский, Юлия Кондратенко, Артем Коржиманов, Ольга Кочина, Аркадий Курамшин, Виталий Кушниров, Иван Лаврёнов, Алексей Левин, Андрей Логинов, Сергей Лысенков, Лейла Мамирова, Александр Марков, Мария Медникова, Вадим Мокиевский, Григорий Молев, Тарас Молотилин, Антон Морковин, Марат Мусин, Максим Нагорных, Елена Наймарк, Алексей Опаев, Петр Петров, Александр Пиперски, Константин Попадьин, Сергей Попов, Роман Ракитов, Татьяна Романовская, Александр Самардак, Александр Сергеев, Андрей Сидоренко, Виктория Скобеева, Даниил Смирнов, Павел Смирнов, Дарья Спасская, Любовь Стрельникова, Алексей Тимошенко, Александр Токарев, Александр Храмов, Мария Шнырёва, Сергей Ястребов, Светлана Ястребова

Новости науки по месяцам: 2016 VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2015 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2014 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2013 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2012 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2011 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2010 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2009 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2008 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2007 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2006 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I  2005 XII, XI, X, IX, VIII, VII, VI, V, IV, III, II, I 

Новости науки почтой (рассылка на Subscribe.ru):

 


Где еще почитать научные новости: «Биомолекула», «Вокруг света», Газета.ру. Наука, «Наука и жизнь», Наука и технологии РФ, «Научная Россия», «Популярная механика», РИА Наука, «Чердак», N+1, Naked Science

 


при поддержке фонда Дмитрия Зимина - Династия