Люди пришли в Европу более миллиона лет назад

Фрагмент нижней челюсти древнейшего европейца. Фото из обсуждаемой статьи в Nature
Фрагмент нижней челюсти древнейшего европейца. Фото из обсуждаемой статьи в Nature

В пещере на севере Испании найдены человеческие кости возрастом 1,1–1,2 млн лет. Это древнейшее бесспорное свидетельство присутствия человека в Европе. Кости, по-видимому, принадлежат виду Homo antecessor — потомку Homo erectus и возможному общему предку позднейших представителей человеческого рода, таких как гейдельбергский человек, неандерталец и современный человек. В 1995 году в том же районе были найдены остатки Homo antecessor возрастом 0,8 млн лет, которые до сих пор считались древнейшими в Европе.

Большая группа исследователей из Испании и США сообщила в последнем номере журнала Nature о замечательной археологической находке. В пещере Сима дель Элефанте (Sima del Elefante, «Слоновая яма»), в районе раскопок Атапуэрка (Atapuerca) на севере Испании найдена часть нижней челюсти человека с несколькими сохранившимися зубами, а также 32 примитивных каменных орудия.

Самое замечательное в находке — это, несомненно, ее возраст: 1,1–1,2 млн лет. Для определения возраста ученые сумели применить три независимых метода: биостратиграфический, палеомагнитный и радиометрический (о методах геохронологии см.: Хронология далекого прошлого).

Высота пещеры Сима дель Элефанте составляет около 16 м, и в настоящее время она заполнена грунтом до потолка. Глина, песок и обломки камней заносились в пещеру с дождевыми потоками в течение нескольких сотен тысячелетий, пока не забили ее целиком. В пещерных отложениях выделено 13 последовательных слоев. Следы присутствия человека обнаружены в третьем слое снизу, примерно в 4 метрах от каменного дна пещеры. В одном слое с человеческой челюстью найдены кости разнообразных мелких млекопитающих, в том числе мышевидных грызунов и хищников из семейства куньих. Среди этих зверьков есть виды, вымершие более миллиона лет назад. Значительно выше — на высоте 11 метров, между слоями 10 и 11, удалось провести надежную магнитостратиграфическую границу, возраст которой составляет 0,78 млн лет. Человеческая челюсть, следовательно, намного древнее указанной даты.

Кроме того, ученым удалось использовать сравнительно малоизвестный радиометрический метод, основанный на распаде «космогенных» радиоактивных изотопов 26Al и 10Be. Эти изотопы образуются с постоянной скоростью под воздействием космических лучей в кристаллах кварца, находящихся на поверхности земли. Если камень попадает в пещеру, изотопы 26Al и 10Be перестают образовываться и только распадаются. По содержанию этих изотопов можно определить время, проведенное данным кусочком кварца в защищенном от космических лучей месте. При помощи этого метода ученые определили возраст двух образцов, один из которых был взят на 40 см выше человеческой челюсти, а другой на 4 м ниже, у самого дна пещеры. Возраст «захоронения» этих камней оказался равен 1,22 ± 0,16 и 1,13 ± 0,18 млн лет. На основании всего комплекса полученных данных авторы заключили, что наиболее вероятный возраст человеческих останков из Сима дель Элефанте — от 1,1 до 1,2 млн лет.

Вместе с человеческой челюстью в пещере Сима дель Элефанте найдены примитивные каменные орудия (a–c), а также кости крупных млекопитающих из семейства полорогих (Bovidae), расколотые, чтобы извлечь мозг (d), и несущие характерные царапины от каменных орудий (e, f). Изображение из обсуждаемой статьи в Nature
Вместе с человеческой челюстью в пещере Сима дель Элефанте найдены примитивные каменные орудия (ac), а также кости крупных млекопитающих из семейства полорогих (Bovidae), расколотые, чтобы извлечь мозг (d), и несущие характерные царапины от каменных орудий (ef). Изображение из обсуждаемой статьи в Nature

До сих пор древнейшими ископаемыми остатками людей на территории Европы считались кости Homo antecessor, найденные той же бригадой ученых в том же районе Северной Испании в 1995 году (Carbonell, E. et al. Lower Pleistocene hominids and artifacts from Atapuerca-TD6 (Spain) // Science. 1995. V. 269. P. 826–830). Правда, в других районах Южной Европы найдены каменные орудия, которые, возможно, являются еще более древними, однако возраст этих археологических находок не удалось определить с той же степенью точности, как находку из Сима дель Элефанте.

По единственному обломку нижней челюсти трудно однозначно определить видовую принадлежность находки. По ряду морфологических признаков эта челюсть напоминает некоторых представителей вида Homo erectus и даже более примитивного Homo georgicus (см.: Скелеты людей из Дманиси заполняют брешь между человеком умелым и человеком прямоходящим, «Элементы», 21.09.2007). Другие признаки, напротив, являются более продвинутыми. В целом, по мнению авторов, лучше всего челюсть соответствует характеристикам вида Homo antecessor, описанного ими же 13 лет назад.

Ученые предполагают, что поздние эректусы, скорее всего, пришли в Западную Европу с востока. Напомним, что древнейшая находка людей за пределами Африки — это Homo georgicus из Дманиси (Грузия), живший 1,8 млн лет назад. Его трактуют либо как особый вид, переходный от человека умелого (H. habilis) к H. erectus, либо как раннего примитивного представителя H. erectus. К тому времени, когда в Испании появились первые люди (1,1–1,2 млн лет назад), эректусы, по-видимому, уже были широко распространены в южных районах Азии. Вероятно, кто-то из них мигрировал в Западную Европу, и здесь, на дальних задворках тогдашней ойкумены, дал начало новому виду людей — H. antecessor.

В дальнейшем этот вид предположительно дал начало гейдельбергскому человеку, а тот, в свою очередь, — неандертальцу. Таким образом, новая находка несколько прояснила древнейшую историю европейского человечества. H. antecessor, судя по его морфологии, вполне мог быть также и предком современного человека (H. sapiens), однако необходимо помнить, что первый вид был коренным европейцем, а второй родом из Африки.

Совершить виртуальную экскурсию на испанском языке в пещеру Сима дель Элефанте можно здесь и здесь.

Источник: Eudald Carbonell et al. The first hominin of Europe // Nature. 2008. V. 452. P. 465–470.

См. также:
1) А. П. Деревянко. Человек идет по свету.
2) Происхождение и эволюция человека.


0
Написать комментарий



    Элементы

    © 2005-2017 «Элементы»