Взгляд из-под хвоста: орнитологи придумали новый способ наблюдения за птицами

Слева: схема, показывающая место прикрепления видеокамеры (выделена красным) и область ее обзора (голубой конус). Справа: новокаледонская галка с видеокамерой под хвостом. Рис. из обсуждаемой статьи в Science, фото с сайта users.ox.ac.uk
Слева: схема, показывающая место прикрепления видеокамеры (выделена красным) и область ее обзора (голубой конус). Справа: новокаледонская галка с видеокамерой под хвостом. Рис. из обсуждаемой статьи в Science, фото с сайта users.ox.ac.uk
Орнитологи из Оксфордского университета разработали новую методику наблюдения за птицами в естественных условиях при помощи маленьких видеокамер, прикрепляемых к хвостовым перьям. Метод был успешно апробирован на новокаледонских галках, известных своим умением изготавливать и использовать простые орудия. Оказалось, что эти птицы не только извлекают насекомых из древесных стволов при помощи тонких прочных палочек, но и используют соломинки, чтобы ковыряться в рыхлой земле.

Наблюдать за поведением птиц в естественных условиях — непростая задача. В частности, орудийную деятельность новокаледонских галок (Corvus moneduloides) до сих пор удавалось наблюдать либо в неволе, либо из «засад», устраиваемых вблизи деревьев, из которых галки обычно выковыривают насекомых. Большую часть времени новокаледонская галка проводит в таких непролазных зарослях, где наблюдать за ней практически невозможно. Поэтому ученым не удавалось выяснить, используют ли дикие галки орудия для чего-нибудь еще, кроме извлечения личинок жуков из трухлявых стволов.

Технический прогресс помог наконец решить и эту научную проблему. Орнитологи разработали портативное наблюдающее устройство размером 45×20×13 мм и весом 14,5 г, которое совмещает в себе видеокамеру и два передатчика. Прибор приклеивается двумя тонкими полосками скотча к хвостовым перьям. Камера располагается таким образом, что исследователям открывается довольно необычная панорама из-под птичьего хвоста: на экране постоянно мелькают окольцованные ноги, а голова попадает в поле зрения только когда птица наклоняется. Образцы полученных видеозаписей можно посмотреть в «дополнительных материалах» к статье.

Первый передатчик в течение трех недель посылает сигнал, позволяющий следить за передвижениями птицы (это к тому же повышает шансы найти сброшенный птицей приборчик), а второй в течение 70 минут передает цветное видеоизображение. Второй передатчик снабжен таймером и включается не сразу, а через установленное время (вплоть до двух суток), чтобы птица успела привыкнуть к устройству, прилипшему к ее хвосту.

Ученые прикрепили приборы к хвостам 18 птиц и получили в общей сложности 451 минуту видеозаписи для 12 из них. В шести случаях птицы либо сразу содрали с себя устройство (из гуманных соображений видеокамеры приклеивались некрепко), либо что-то еще не заладилось.

Главная цель исследования состояла, конечно, в отработке методики, но и кое-что новое о поведении новокаледонских галок удалось выяснить. Во-первых, оказалось, что птицы проводят на земле намного больше времени, чем считали ученые. Из 12 птиц только шесть всё время наблюдения провели на деревьях, а остальные шесть от 13 до 73% времени находились на земле, где занимались активными поисками пищи. Эти поиски, впрочем, были не слишком успешны: галкам удавалось найти примерно 8 пищевых объектов в час. Все эти объекты (крошечные ящерки, насекомые, улитки) были гораздо мельче личинок жуков-усачей, которых новокаледонские галки достают из стволов деревьев при помощи орудий — аккуратно отломанных и очищенных от всего лишнего палочек.

Новокаледонские галки выковыривают из древесных стволов крупных личинок жуков-усачей (А) при помощи старательно изготовленных длинных прочных палочек. После окончания «охоты» орудие иногда остается торчать в отверстии древесины (B). Фото из «дополнительных материалов» к обсуждаемой статье в Science
Новокаледонские галки выковыривают из древесных стволов крупных личинок жуков-усачей (А) при помощи старательно изготовленных длинных прочных палочек. После окончания «охоты» орудие иногда остается торчать в отверстии древесины (B). Фото из «дополнительных материалов» к обсуждаемой статье в Science

Самое любопытное открытие состояло в том, что галки, оказывается, используют орудия также и для того, чтобы ковыряться в рыхлом грунте. Для этого, судя по видеозаписями, они пользуются не палками, а значительно более тонкими предметами — скорее всего, соломинками. Поковырявшись соломинкой, птица может отложить на время свое орудие и пустить в ход клюв, а затем подобрать соломинку и продолжить работу. Некоторые соломинки (видимо, самые удачные) птицы могли долго носить с собой, перелетая с места на место с орудием в клюве.

Специальный раздел в дополнительных материалах (PDF, 4,5 Мб) к статье авторы посвятили этическим вопросам. Эксперимент, по их мнению, нисколько не повредил здоровью галок. Видеокамеры не стесняли их движений, не мешали полету и вообще, по-видимому, никак не влияли на двигательную активность. Опыты проводились накануне периода линьки, и все камеры наверняка были в итоге сброшены птицами вместе с перьями. Из четырех птиц, на которых проводились предварительные эксперименты за год до основного исследования, три избавились от своих видеокамер через 10, 14 и 22 дня соответственно; трех видели живыми и здоровыми через 9 месяцев после опыта; один самец стал счастливым отцом прямо с камерой на хвосте (вывел одного птенца), а через год, уже без камеры, обзавелся еще двумя птенцами.

Источник: Christian Rutz, Lucas A. Bluff, Alex A. S. Weir, Alex Kacelnik. Video Cameras on Wild Birds // Science. 2007. V. 318. P. 765.

См. также:
Использование орудий животными не всегда говорит о большом уме (популярный синопсис к статье Ж. И. Резниковой «Исследование орудийной деятельности как путь к интегральной оценке когнитивных возможностей животных» // Журнал общей биологии. 2006. Т. 67. № 1. С. 2–22).

Александр Марков


1
Показать комментарии (1)
Свернуть комментарии (1)

  • PavelS  | 08.11.2007 | 07:59 Ответить
    Довольно интересная статья. Но вспомнился старый анекдот в тему:
    "Видеокамеры, прикреплённые учеными к головам обезъян, показали, что обезъяны в дикой природе тратят 100% времени на то, чтобы избавиться от видеокамер."
    Ответить
Написать комментарий

Другие новости


Элементы

© 2005-2017 «Элементы»