В Арктике заморозят мировой генофонд зерновых

Так будет выглядеть «хранилище Судного дня» на Шпицбергене, постройка которого завершается в сентябре нынешнего года
Так будет выглядеть «хранилище Судного дня» на Шпицбергене, постройка которого завершается в сентябре нынешнего года

Норвежское правительство обнародовало проект грандиозного подземного зернохранилища, которое будет построено на Шпицбергене. Вмурованное глубоко в скальные породы и защищенное от всех мыслимых катаклизмов сооружение, прозванное в прессе «хранилищем Судного дня» (doomsday vault), должно вместить образцы семян полутора миллионов сортов зерновых со всего мира.

Строительство обойдется в пять миллионов долларов и будет закончено в сентябре этого года. В марте 2008 года в хранилище начнут поступать первые партии семян. Само помещение, где будут храниться семена, располагается в конце 120-метрового тоннеля, пробитого в толще скалы. Естественная температура там –6°C, морозильные установки понизят ее до –18°C. В таких условиях семена могут сохранять всхожесть до 20 лет. Конструкция надежно защищена от возможных катаклизмов, включая повышение уровня моря (хранилище расположено на высоте 130 метров) и даже ядерную войну. Каждый год бронированные двери хранилища будут открываться на несколько недель, чтобы принять новые образцы семян.

Впрочем, эксперты подчеркивают, что упоминания о Судном дне в данном случае неуместны. Хранилище не спасет человечество в случае глобальной катастрофы: в конце концов, чтобы сохранить живые семена, их нужно хотя бы раз в 10-20 лет высевать и получать новое поколение семян. Смысл проекта в том, чтобы «подстраховать» многочисленные разбросанные по всему миру хранилища от всевозможных неприятностей местного масштаба.

В настоящее время мировой фонд семян зерновых культур рассредоточен по полутора тысячам хранилищ, многие из которых располагаются в политически нестабильных регионах или в местах, где высока вероятность разрушительных природных катаклизмов. В последние годы, например, некоторые ценные образцы семян были утеряны в Ираке и Афганистане в результате военных действий, а в Индонезии из-за тайфуна. Благодаря арктическому хранилищу подобные потери в будущем станут восполнимыми.

Проблема сохранения генетического разнообразия культурных растений (а также пород животных) сегодня стоит особенно остро в связи с глобализацией мировой экономики и повсеместным внедрением наиболее высокоурожайных, в том числе генно-модифицированных культур. Это приводит к вытеснению традиционных местных сортов и снижению разнообразия сельскохозяйственных растений, что чревато различными осложнениями. Если огромные территории засеяны пусть и самым высокоурожайным, но одним и тем же сортом, вероятность эпидемий или массового распространения вредителей резко повышается.

Конечно, хорошо, что человечество озаботилось сохранением генофонда культурных растений. Жаль только, что нельзя принять аналогичных мер в отношении пород домашних животных, скорость вымирания которых в наши дни сопоставима со скоростью вымирания диких видов. К сожалению, у высших животных нет устойчивой покоящейся стадии, подобной семенам растений.

Источник: Michael Hopkin. Norway unveils design of «doomsday» seed bank // Nature. 2007. V. 445. P. 693.

Александр Марков


0
Написать комментарий



    Элементы

    © 2005-2017 «Элементы»