Элементы Элементы большой науки

Поставить закладку

Напишите нам

Карта сайта

Содержание
Энциклопедия
Новости науки
LHC
Картинка дня
Библиотека
Видеотека
Книжный клуб
Задачи
Масштабы: времена
Детские вопросы
Плакаты
Научный календарь
Наука и право
ЖОБ
Наука в Рунете

Поиск



Главная / Картинка дня версия для печати

Жук-зацепер


Жук-зацепер

Нет, перед вами не муравей-мутант с двойным брюшком. В роли верхнего темного муравьиного «брюшка» выступает жук-карапузик Nymphister kronaueri. Он странствует вместе с кочевыми муравьями эцитонами (Eciton), намертво ухватившись челюстями за место сочленения их груди и брюшка. Поскольку по окраске жук неотличим от своего «коня», то другие муравьи просто не замечают незваного пассажира, оседлавшего их товарища.

В природе существуют тысячи мирмекофильных насекомых, которые живут в муравьиных гнездах. Например, можно вспомнить о личинках мух-журчалок Microdon или о личинках златоглазок Italochrysa insignis — и те и другие наносят ущерб своим хозяевам, поедая их расплод. Но особенно любят жить вместе с муравьями жуки: в списке из 1117 внутригнездовых мирмекофилов, который составил в конце XIX века известный мирмеколог Эрих Васманн, насчитывается 993 вида жука. С тех пор число известных видов жуков-мирмекофилов увеличилось более чем в два раза.

Многие муравейники годами существуют на одном и том же месте. Но что делать, если твои хозяева — это муравьи-кочевники, которые каждые три недели меняют расположение своего гнезда? Остается только перемещаться вместе с ними. Но неуклюжему жуку за муравьями не так-то просто угнаться. Двухмиллиметровый жук Nymphister kronaueri из семейства карапузиков (Histeridae), описанный на днях американскими энтомологами, нашел выход из положения. Он научился ездить на спине у своих хозяев, в роли которых выступают южноамериканские муравьи вида Eciton mexicanum.

Другие жуки-карапузики, которые сожительствуют с муравьями-кочевниками Eciton и при этом еще и передвигаются на них, обычно прицепляются к голове муравья. Некоторые садятся на муравьиную куколку, которую несет рабочая особь. Но Nymphister kronaueri изобрел более оригинальный способ зацепки — он обхватывает своими удлиненными челюстями стебелек — участок тела муравья, соединяющий грудь и брюшко. Точнее, жук вцепляется в муравья аккуратно между первым и вторым сегментами стебелька.

Жук-карапузик Nymphister kronaueri, вид с разных сторон

Жук-карапузик Nymphister kronaueri, вид с разных сторон. Длина масштабного отрезка 1 мм. Фото из статьи C. von BeerenEmail, A. K. Tishechkin, 2017. Nymphister kronaueri von Beeren & Tishechkin sp. nov., an army ant-associated beetle species (Coleoptera: Histeridae: Haeteriinae) with an exceptional mechanism of phoresy

Поскольку Nymphister kronaueri ездит наверху брюшка (см. зацепер), прямо на виду, другие муравьи легко могут его обнаружить. Поэтому жук сделал всё, чтобы не отличаться от своих хозяев: он обладает такой же окраской, такой же, как и у муравьев, микроскульптурой кутикулы, а также покрыт густыми волосками. Поэтому нежелательный наездник ни тактильно, ни визуально не выделяется в колонне мигрирующих муравьев.

Челюсти жука Nymphister kronaueri, зафиксированные на стебельке муравья Eciton mexicanum

Челюсти жука Nymphister kronaueri, зафиксированные на стебельке муравья Eciton mexicanum. Фото из статьи C. von BeerenEmail, A. K. Tishechkin, 2017. Nymphister kronaueri von Beeren & Tishechkin sp. nov., an army ant-associated beetle species (Coleoptera: Histeridae: Haeteriinae) with an exceptional mechanism of phoresy

По количеству видов-мирмекофилов семейство карапузиков уступает только жукам-стафилинидам. Интересно, что древнейшие карапузики известны из среднемелового бирманского янтаря, откуда происходят также и древнейшие муравьи. Возможно, всплеск разнообразия и повсеместная экспансия муравьев напрямую повлияли на эволюцию карапузиков, как это произошло и со многими другими группами насекомых.

Почти все «постояльцы» муравьев наносят им прямой или косвенный урон, и жуки-карапузики тут не исключение. Они поедают потомство своих хозяев, их добычу, а некоторые представители подсемейства Haeteriinae, к которому относится Nymphister kronaueri, даже умеют выпрашивать у муравьев капельки корма в ходе трофаллаксиса. Чем именно занимается сам Nymphister kronaueri, неизвестно, но его присутствие явно не сулит муравьям ничего хорошего.

На фото — муравей Eciton mexicanum с жуком-карапузиком Nymphister kronaueri на брюшке. Фото из статьи C. von BeerenEmail, A. K. Tishechkin, 2017. Nymphister kronaueri von Beeren & Tishechkin sp. nov., an army ant-associated beetle species (Coleoptera: Histeridae: Haeteriinae) with an exceptional mechanism of phoresy

Александр Храмов

Комментировать



Последние картинки:  ЭнтомологияАлександр Храмов

 


при поддержке фонда Дмитрия Зимина - Династия